La diferencia de vivir en Francia y España

Además de ser un dueño de casa más que feliz y un residente reciente de España, también soy afortunado de haber sido dueño de una propiedad en Francia durante casi 26 años. Hoy en día las visitas a Francia son mucho menos frecuentes que antes, por lo general sólo un par de semanas al año a finales de verano.

Nuestra propiedad en Francia se encuentra en un pequeño y típico pueblo provenzal a una hora de la costa y a una hora al este de Cannes. Cuando lo compré, el pueblo era un lugar sencillo y tranquilo con pocos turistas. Ocasionalmente se podía ver un coche británico, generalmente después de un programa de televisión con Frank y Nesta Bough mientras recorrían Francia. En los primeros días la vida era fácil con 10 francos franceses por libra y diesel a precios muy bajos.

Este año, en septiembre, los cambios en la aldea y la notable prosperidad de los lugareños fueron muy marcados. La propiedad en la zona ha vuelto a los precios récord de 2007!

Un simple apartamento de pueblo en nuestro pueblo francés cuesta poco menos de 200.000 euros. Una casa similar a la que vivimos en España (en La Drova, Gandia, Valencia) costaría alrededor de 500.000 euros y se vendería en cuestión de semanas – ¡una gran diferencia entre Francia y España! Hay muchas propiedades a la venta por encima del nivel del millón.

Muchos cambios

El pueblo está ahora repleto de visitantes del norte de Europa y Escandinavia y de ahí viene la nueva prosperidad. Bélgica, Luxemburgo, Alemania y los Países Bajos se encuentran a unas 10 horas de distancia en una excelente AutoRoute, Escandinavia, a tan sólo una hora de distancia en una aerolínea de bajo coste. Para los visitantes de la zona euro, el coste de la vida en Francia es probablemente más bajo que el de quedarse en casa y la forma de vida considerablemente mejor.

La principal ambición de los lugareños es mudarse fuera de la aldea y comprar una casa nueva, sobre plano, de un solo piso con una piscina sobre el nivel del suelo. Su antigua casa -demasiado caliente en verano y demasiado fresca en invierno- es rápidamente adquirida por artistas del norte, que pronto tienen sus ruedas de alfarero girando y produciendo ceniceros de diseño a 300 euros cada uno.

Fuera de la aldea, los lugareños desplazados pueden relajarse y esperar el flujo de llamadas telefónicas por sus habilidades, ya sea para trabajos de construcción, electricidad, pintura o plomería. A diferencia de España, no hay escasez de trabajo -siempre y cuando se sea francés con los certificados correctos- y sólo hay una pequeña economía sumergida. El desempleo en el sur de Francia es bajo.

Con esta prosperidad viene el cambio inevitable. El mercado semanal se parece más a una escena de una película de Disney (‘Provenceland’ quizás!) – tanto que tal vez la aldea debería ser desmantelada y enviada a Florida para obtener más sol de invierno!

Hay muchos visitantes fotografiando melones y duraznos y merodeando sin intención de comprar nada. Si usted no ha ordenado su pollo asado de mercado antes de tiempo o no ha reservado su mesa para el almuerzo, se encontrará con ese galo encogiéndose de hombros, lo que básicamente significa: «Debes estar bromeando».

No hay flexibilidad española o bienvenida allí – un aspecto tan notable y placentero de la vida en España!

Nada resume más la diferencia entre Francia y España que la papelería del pueblo. A lo largo de los años he visitado la tienda con tanta frecuencia y muy pocas veces, independientemente del número de papeles que haya comprado, he recibido alguna señal de reconocimiento o más que un murmullo de respuesta fría a mi propio «bonjour».

Ni «¡Hola!» ni «¡Buenos días!» – y sonreír allí.

La tienda ha prosperado mucho y en el exterior hay un carrusel de periódicos británicos y de otros países. Pero ¡ay de cualquiera que mire los titulares de estos periódicos – sin intención de comprar!

En temporada alta, la pareja dueña de la tienda divide sus tareas con la esposa sentada afuera como la señora Defarge, dispuesta a abalanzarse sobre un visitante involuntario que mira o toca sus papeles. Para el completo tratamiento francés, tome un papel, entre en la tienda, únase al extremo equivocado de la cola inevitable y trate de comprar un billete de lotería de la suerte. Aunque los propietarios saben perfectamente lo que quieres, te harán sudar tanto física como mentalmente mientras intentas explicar lo que necesitas. He empezado a enviar a mi compañero a comprar los periódicos. Adicta a Paris Turf (el periódico de carreras) y mucho menos tímida que yo, se esconde detrás del carrusel antes de zambullirse en la tienda.

¡Victoria!

El último día de nuestra estancia en Francia este año, mi pareja y yo fuimos a tomar un café a la plaza del pueblo bordeada de árboles. Era el día del Foro de las Asociaciones: una oportunidad para que los grupos locales inscribieran a nuevos miembros para el programa de actividades de invierno. Cerca del café había un grupo de mujeres británicas, de cierta edad, por así decirlo. Vestidos con largos vestidos blancos con fajas de tartán, se asemejaban a los artistas olvidados del programa de televisión del White Heather Club de los años 60. En el fondo se escuchaba una cinta de Jimmy Shand. Era la sociedad escocesa de danza country. El negocio era muy lento, no había mucho interés.

Mi compañero se volvió hacia mí y me dijo: «Creo que es hora de irse».

El billete doblado llegó en un plato.

Sentí la mano de mi compañero en mi brazo. Señaló a una gran máquina roja en una pared cercana. «¿Qué es eso?», preguntó.

«Creo que es un desfibrilador», dije yo. «Ahora hay unos cuantos en la aldea».

«¿Para qué es?», preguntó ella.

Pensando en qué decir, mientras abría el proyecto de ley y se lo pasaba a ella: «por el ataque al corazón que tienes, cuando recibes la cuenta!»

Grandes cafés crème a 4,50 euros cada uno. Ouch!

No hay solos de Carajiilo, tostados, cortados o cafés a precios razonables aquí – y tampoco hay una bienvenida española amistosa.

Mirándome, me dijo: «La vida en España es mucho mejor. Vamos a casa, ahora – a España»