La familia de Franco dijo que devolverá el palacio de verano

Una corte del noroeste de España ha declarado que un palacio de verano usado por el difunto dictador español Francisco Franco pertenece al estado y su familia debe entregarlo.

El juez dictaminó que el Pazo de Meirás fue entregado a Franco en 1938 en su papel de jefe de estado y no a título personal.

El general Franco gobernó España desde 1939 hasta su muerte en 1975.

Sus descendientes han buscado repetidamente defender su legado en los tribunales.

El año pasado, perdieron una batalla legal con el gobierno español dirigido por los socialistas por el derecho a guardar sus restos en un mausoleo en un monumento nacional cerca de Madrid llamado el Valle de los Caídos.

¿Cuáles son los antecedentes de este caso?
En 2018, la noticia de que los nietos del difunto dictador habían puesto el palacio en venta por un precio reportado de 8 millones de euros (7 millones de libras; 9,5 millones de dólares) causó una protesta.

Las autoridades de A Coruña, la provincia gallega donde se encuentra la propiedad, lanzaron un desafío legal.

Construida entre 1893 y 1907 fue originalmente propiedad de la familia de la escritora española Emilia Pardo Bazán.

Las cosas se intensificaron en 2019, cuando el gobierno español presentó una reclamación legal de propiedad del palacio, argumentando que una venta oficial que transfería formalmente la propiedad a nombre del General Franco y su esposa en 1941 había sido fraudulenta.

Aunque el gobierno estaba respaldado por las autoridades locales y regionales, los seis nietos de Franco argumentaron que la venta de 1941 era válida.

Su nieto Francis Franco acusó al gobierno de intentar «tomar represalias» contra la familia Franco por no haberse echado atrás en la disputa sobre los restos del difunto dictador.

La familia presentó documentos para probar que habían pagado por la renovación de la propiedad.

¿Qué decidió el tribunal?
La juez Marta Canales se mostró de acuerdo con un informe elaborado en 2018 por expertos históricos y jurídicos y encargado por la autoridad local que decía que la venta del palacio a Franco en 1941 no era un contrato genuino, y por lo tanto era fraudulento.

Ella dictaminó que el regalo original de la mansión en 1938 había sido entregado al «Generalísimo de los ejércitos y jefe de Estado» pero no a nombre de Francisco Franco Bahamonde, como se le conocía.

«Franco no compró nada» es la simple clave del fallo del juez, deshaciendo lo que la familia del dictador afirmaba que era una historia de ocho décadas de propiedad privada.

Franco fue donado al palacio en 1938 por los líderes de la comunidad, algunos de los cuales coaccionaron a sus subordinados para que contribuyeran al fondo, en su calidad de líder de la España nacionalista – y pronto se convirtió en el gobernante indiscutible de la nación.

Pero el contrato en virtud del cual la residencia se inscribió en el registro de la propiedad como su posesión personal en 1941 era «una ficción», haciendo que todas las consecuencias legales desde entonces, incluida la herencia de la mansión por parte de sus nietos, fueran nulas y sin efecto.

Además de una cuestión de sutilezas legales, la sentencia tiene importancia para hacer retroceder otro elemento de la curiosa transición de España a la democracia después de la muerte de Franco en 1975, durante la cual muchos elementos de la dictadura quedaron intactos.

Menos de un año después de que los restos de Franco fueran retirados de su grandiosa tumba, el hecho de que el estado español finalmente luchara por el Pazo de Meirás demuestra un cambio.
Los descendientes de Franco aún pueden apelar el fallo, parte de su derecho democrático a una justicia imparcial.

Franco nació en Galicia e, incluso 45 años después de su muerte, su influencia aún se siente en España.

Juan Carlos, el rey español que ayudó a guiar a España hacia la democracia en 1975, abdicó en 2014 en medio de un escándalo de corrupción.

El mes pasado anunció que abandonaba el país ya que sus finanzas estaban bajo un minucioso escrutinio.