Los Ingleses no han tenido tiempo de despedirse de España tras la crisis del coronavirus

Deborah Hill siempre quiso hacer el traslado a España, pero con una carrera contra el reloj a medida que se acercaba la fecha límite de Brexit, no había planeado quedar atrapada en una pandemia mundial. Aquí comparte su experiencia de mudarse a España con los lectores de The Local.
Mucho antes de que palabras como «unión aduanera» y «barrera de contención irlandesa» entraran en nuestro vocabulario diario, había estado pensando que algún día, en un futuro lejano, me gustaría hacer la transición a España.

Para ser honesto, era uno de esos sueños de vacaciones que muchos de nosotros tenemos después de mirar a las ventanas de las agencias inmobiliarias para promocionar propiedades baratas en climas más soleados, rápidamente olvidados al volver a los aspectos prácticos del mundo real.

Cuando el referéndum de Brexit fue a las urnas en junio de 2016, nunca imaginé que realmente se aprobaría. Me sorprendió y horrorizó la idea de cortar los lazos con Europa, donde he tenido toda una vida de estrechos vínculos tanto personales como profesionales.

Meses más tarde tomé la decisión de comprar una casa cerca de Alicante con el fin de mantener abiertas mis opciones de reubicación en España. Pronto tuve un inquilino a largo plazo y continué mi vida diaria en Londres mientras esperaba aprender cómo Brexit podría forzar una decisión de permanecer en Londres o comprometerse con Europa.

A pesar de la repetida afirmación de Theresa May de que «Brexit significaba Brexit», pronto me di cuenta de que Brexit significaba sobre todo incertidumbre.

Durante los siguientes tres años y medio seguí las idas y venidas de los políticos en Europa y el Reino Unido cada vez más preocupados por los derechos que podría perder para viajar, trabajar y acceder a la asistencia sanitaria en una España post-Brexit.

Finalmente, tras el Acuerdo de Retirada de julio de 2019, y francamente, cansado de la ansiedad que venía con los rumores de una inminente condena post-Brexit, decidí hacerme residente en España antes de la fecha límite del 31 de diciembre. El verano pasado, todavía tuve el lujo de tener tiempo para hacer mi transición de forma larga, considerada y metódica.

Mientras tanto, las noticias de Wuhan con sus problemas con el virus parecían muy lejanas. Pero, a medida que Covid se propagaba, también lo hacía la sensación de que algo grande estaba a punto de cambiar.

A medida que la gente empezó a acumular pasta y papel higiénico, empecé a sentir lo que muchos refugiados sienten, esperando decidir qué hacer hasta el último momento, esperando contra toda esperanza, que la guerra (o en este caso, una moderna plaga bubónica) no terminara en mi puerta. Desafortunadamente, llegar lo hizo.

El viernes 13 de marzo, el Primer Ministro español Pedro Sánchez declaró el Estado de Emergencia que incluía un cierre total que comenzaría el lunes siguiente. De repente, no tuve tiempo de considerar las consecuencias de tomar la decisión de huir de mi casa de Londres a España. Ahora tenía dos días para decidir qué hacer con casi 30 años de posesiones acumuladas.

Cada refugiado debe decidir qué se llevará y qué dejará atrás. Devoto del consejo de Marie Kondo sobre la declinación, había estado en un camino saludable de reciclar o regalar muchas cosas que realmente no necesitaba, mientras intentaba retener mayormente cosas que sólo me daban alegría.

Ahora me encontré en el centro de reciclaje local desechando piezas enteras de mobiliario sin ni siquiera mirar lo que podría haber dentro. El pánico fue un motivador increíble – y para las 9pm del domingo 15 de marzo, estaba abordando uno de los últimos vuelos a España para los próximos meses.

A la llegada al normalmente bullicioso aeropuerto de Alicante, la Guardia Civil nos sacó de la terminal, evitando el control de pasaportes. Tuve la sensación en los días siguientes de que había tomado una máquina del tiempo en el futuro de Londres, porque el bloqueo de España ya estaba en pleno vigor, con autopistas y calles desiertas (aparte de los afortunados paseadores de perros), y fuertes multas impuestas por la policía a cualquiera que fuera sorprendido rompiendo las reglas del bloqueo. En comparación, los londinenses seguían funcionando con relativa normalidad, incluso cuando el propio Boris Johnson estaba en el hospital con el virus.

El cierre de dos meses de España en abril y mayo fue brutal. Me consideré afortunado de tener un balcón al aire libre, una característica que se convirtió instantáneamente en un símbolo de estatus en España.

Como en la mayor parte del mundo, todo estaba cerrado – y aunque España puede ser famosa por su clima soleado, estaba húmedo y fresco alrededor de Alicante durante el encierro, mientras Londres disfrutaba de una magnífica primavera cálida y soleada.

Tal vez era inevitable que algo de envidia, nostalgia e incluso dudas sobre sí mismo comenzaran a aparecer cuando el encierro y la crisis de Covid persistieron más tiempo del que nadie podría haber imaginado.